Черносаксаульники играют важную роль в экосистеме Каракумов

Одно из удивительных мест туркменской природы – западная часть Заунгузских Каракумов и юго-восточный сектор плато Капланкыр, прилегающие к Дашогузскому вводу Туркменского озера «Алтын асыр». Погрузившись в этот хрупкий и загадочный мир живой природы, расположенный между Мал-яп и местом впадения Дашогузского ввода в Главный коллектор Туркменского озера, нельзя не влюбиться в размеренную жизнь пустыни. Она покоряет сердце, окружив причудливым ландшафтом и обволакивая звуками пульсирующей жизни. Побывав в пустыне, ты стремишься сюда снова и снова, чтобы насладиться бескрайним простором, открытым горизонтом, усеянным звёздами ночным небосводом, чистейшим воздухом и ароматами трав.

Обводнённость этих мест сетью коллекторов, соединяющих несколько озёр, обеспечивает богатое биоразнообразие: пресмыкающиеся – ящерицы и рептилии, авифауна – водоплавающие и околоводные птицы, пернатые хищники. Красивы в полёте над подёрнутыми рябью озёрами и голубыми лентами коллекторов речная и серебристая чайки, белая и серая цапли. На посту – пернатые хищники – обыкновенная пустельга, болотный лунь, орёл-курганник. Домовой сыч (байгуш) курсируют над местностью в поисках пищи для птенцов, выслеживая зазевавшегося суслика. Утренний воздух был наполнен мягким пересвистом хохлатого жаворонка. Кипела жизнь у колоний грызунов - краснохвостая песчанка, жёлтый суслик, тушканчик обновляли свои жилища со многими входами-выходами. Потревоженные, разбегались «спринтеры» - кавказская и степная агамы, сетчатая ящурка, такырная круглоголовка. Хозяин же этих мест – серый варан, напротив, – агрессивно изгибал тело и грозно шипел.

Отличительной особенностью соприкосновения пустыни и водного канала – образующиеся в этих границах кустарниковые и травянистые тугаи шириной в несколько метров. Густые смешанные заросли образуют три вида гребенщика, а также тростник и шорчаир. Рядом располагаются чёрносаксаульники, местообитания которых связаны с относительно близким залеганием грунтовых вод. А вокруг на десятки километров среди редких низкорослых древесных кустарников растянулись моря полыни, солянок. Если под землей есть вода, то саксаул предстаёт рослым и раскидистым и может даже на скудной глинистой, гипсоносной или солончаковой почве и примитивных серозёмах зеленеть все лето в испепеляющих лучах солнца. Тихоход в росте, чёрный саксаул или оджар живёт 70 и более лет, вырастает в восьмиметрового гиганта пустыни, защищая от жары и холодных ветров другие растения, а также обеспечивая кровом и пищей животных.

Здесь мелкие пичуги пережидают дневной зной, грызуны ищут насекомых, прячут свои выводки фазан и заяц-толай, заходят кормиться копытные. Нижний, ярус саксаульников сложен травами, главным образом, эфемерами и летне-осенними однолетниками и населён многочисленными беспозвоночными. Чёрный саксаул обладает высокой экологической пластичностью. В долинообразных понижениях, как возле озера Зенги-баба, он образует густые и непроходимые леса из деревьев и крупных кустарников. А на кырах с серо-бурыми почвами и на плато Капланкыр распространен в виде редких низкорослых деревьев.

Газификация сельской местности, а также природоохранные мероприятия способствовали сохранению и возобновлению черносаксаульников – настоящего богатства пустыни, влияющего на адаптацию экосистем Каракумов к потеплению климата.