Флора Копетдага: уникальная и эндемичная

Копетдаг восхищает контрастом обрывистых каньонов и удивительных равнин – плато, как у подножия хребта, так и между горными вершинами. Если прямолинейно-вытянутая северная термальная зона Копетдага находится под воздействием Каракумов, то микроклимат западной части формируется под влиянием Каспийского моря и умеренных воздушных средиземноморских ветров. Контраст субтропической зоны с сухими высокими скальными образованиями Центрального Копетдага определили высокую степень аридизации флоры. Природа горных ущелий – ценный пласт для исследований, поскольку арчово-кленовые леса, характерные для этих ландшафтов, - основа современной флоры.

Здесь удивительным образом соседствуют растения, достаточно удалённые друг от друга по географическому происхождению. Так, широко распространенные древне-средиземноморские виды прекрасно уживаются с эндемичными. Чтобы сохранить это сочетание многие редкие растения – индикаторы динамики флоры – занесены не только в национальную Красную книгу Туркменистана, но и в международную. Здесь царствует вечнозелёный можжевельник туркменский, обеспечивающий устойчивость горных экосистем. Среди редких растений - коричневый трюфель - сумчатый съедобный гриб с характерным мраморовидным рисунком на разрезе, а также рябина греческая, унгерния спиральная, пузырник Атабаева, лук странный, штернбергия жёлтая и, конечно, мандрагора туркменская. Эта флора составляет 16 процентов состава растительности гор. Высокий эндемизм - показатель её древности.

Путешествуя по природным заповедникам Копетдага, экотурист обязательно обратит внимание на тот факт, что травянистые растения заметно превалируют над древесными. В результате в Копетдаге распространены полу-саванны. Удивляют горные ковыльно-типчаковые степи почти такие же, как в средней полосе России. Правда, они располагаются по платообразным межгорным равнинам, и занимают пояс выше полосы хвойного арчового леса на уровне 2000-2800 метров над уровнем моря. В тоже время, по обводнённым ущельям можно встретить фрагменты рощ из грецкого ореха, представителя уходящей флоры восточной части Средиземноморья и Пригималаев. В Сумбарской долине сохранились сады древнейшей плодовой культуры тропического происхождения – граната, окультуривание которого началось пять тысяч лет назад.

Интересен и факт присутствия в Копетдаге третичной флоры. Древесно-кустарниковая влаголюбивая растительность горных долин и глубоких ущелий стала реликтовым памятником. Не менее удивительным станет знакомство с представителями активно развивающейся ксерофитной - пёстроцветной флоры. Это объясняется способностью этих растений выдерживать сухость и высокую температуру. В условиях прогрессирующего потепления климата процесс аридизации среды Копетдага будет усиливаться, что впоследствии может привести к смене степных сообществ на трагакантовые, так называемые растения-подушки, для которых горные вершины Копетдага станут ареалом произрастания.

А пока на сухих выровненных вершинах и склонах, глубоко прорезанных русел селевых потоков встречаются места с тонким слоем мелкозёма. Здесь, на сцементированной поверхности изредка можно встретить единичные кустики солянок, реомюрии туркестанской, а из трав - галохарис и лебеду монетоплодную. Они способны расти на засоленных почвах. Единственный вид древесных – фисташка настоящая – прекрасно противостоит дефициту почвенной влаги.

Исследователи флоры Копетдага учитывают территориальную совокупность гор и равнин в накоплении и распределении дождевой влаги. Характер такого обмена: подземные воды – грунт – растительность – животный мир гор - станет предпосылкой объединения взаимодействующих территорий в одну экосистему.