Каракумы круглый год

Многие думают, что пустыня - это пустая земля, где нет ничего живого. Но это неверно - Каракумы избрали своим домом многие представители флоры и фауны. «Пустыня – не пустыня, а кустыня», - шутят биологи. Все живые существа, обитающие в пустыне, идеально приспособлены к тому, чтобы переносить жару, сухость летом, а зимой и сильные заморозки. Многие растения просто избегают жары, как например, растения-эфемеры, которые успевают дать семена уже к началу лета.


Вегетация этих растений начинается ранней весной и заканчивается с наступлением жары. Большая их часть - растения-малыши, у многих высота стебля не достигает 10 см. Весной в песках они образуют красочный ковер, зелёная основа которого - побеги песчаной осоки илака. Это многолетник - одно из важнейших кормовых растений


Каракумов, его корни пронизывают верхний слой песка, скрепляют его и делают неподвижным. У кустарников и полукустарников пустыни листьев или нет совсем, или они очень мелкие, длинные и тонкие, подобно хвоинкам. Все это необходимо растениям для уменьшения площади испарения.

Неподвижные пески, закрепленные растительностью, покрывают саксауловые редколесья. Кусты саксаула разбросаны на значительном расстоянии друг от друга, их безлистные кроны не смыкаются. Промежутки между этими растениями покрыты редкой травой. Издали куст саксаула иногда напоминает


плакучую иву или молодое раскидистое фруктовое деревце, но подойдите поближе, и вы убедитесь, что у этого деревца нет листьев, а на его тонких стеблях густо сидят сочные темно-зеленые веточки, свисающие вниз. Зеленые веточки заменяют саксаулу листья - фотосинтез происходит именно в них.

Растительность пустыни - верный союзник человека в борьбе с сыпучими песками. На подвижном песке могут жить некоторые виды растений, обладающие особым строением корней. Например, корневая система одного экземпляра злака селина может охватить до 100 м2 песка. Кроме селина на подвижных песках могут селиться песчаная акация, кандымы и некоторые другие растения. Ученые называют эти


растения пионерами: они первыми заселяют барханы. А за ними здесь появляются уже другие виды растений (саксаул и песчаная осока), которые окончательно закрепляют пески.

Жарко летом в пустыне, солнце поднимается над горизонтом в пять-шесть часов утра, а в семь жара уже гонит все живое в тень. В ландшафте летней пустыни немного красок: серо-желтый песок, жесткая выгоревшая трава песчаной осоки, лишь зелены кусты саксаула и другие безлистные кустарники - продолжают расти их веточки, развиваются плоды. Скрытая, замедленная жизнь идет и у тех растений, которые сохраняются в течение лета в виде семян или подземных частей: корневищ, луковичек, клубней.


Лето незаметно сменяется осенью. Дни становятся прохладнее. С наступлением осени кусты саксаула густо покрываются крылатыми семенами, созревают плоды и у других кустарников. Во второй половине осени стоит теплая дождливая погода, вновь оживают травы. В декабре наступает календарная и фактическая зима. У саксаула облетают семена и опадают веточки, кажется мертвым ковер осоки, выгоревший за лето.

Уже в конце января - начале февраля в иные годы приходит "весна", а вместе с ней - цветение многочисленного разнотравья. Еще вчера все было серым, безжизненным, а сегодня на поверхности песка видна нежнейшая зеленая дымка - это появились всходы мелкотравья и проростки однолетников. Вот на склоне холма на зеленых стебельках песчаной осоки появились рыжеватые колоски, а в долинке проглянули золотистые звездочки гусиного лука, бледные цветки стрептоломы, часто мелькнет беловатое пятно - как будто кто-то просыпал горсть белой крупы. Это крошечные, с зернышко перловой крупы цветки растения - крупки весенней. Недолог срок жизни крупки - она как и другие эфемеры торопится до жарких дней зацвести и дать семена.


Формирование колосков у осоки означает середину весны. С этого момента все развивается со сказочной быстротой. В конце марта - начале апреля пески покрываются пестрым ковром, где в зеленую основу многочисленных злаков вплетаются пятна красного мака павлиньего, изящные узоры из фиолетовых малькольмий. Нередко над этим ковром возвышается ревень туркестанский, его округлые листья иногда достигают метра в поперечнике.

Активно развиваются весной и кустарники, почти все они цветут. У саксаула цветки совсем незаметны, они прячутся в глубине побегов. А вот бледно-лиловые кисти астрагалов и густо-синие песчаной акации видны издалека. Все, что цветет в пустыне источает ни с чем не сравнимые ароматы. Приятно пахнет в цвету песчаная акация,


ее сладковатый запах сливается с пряным ароматом цветков эфемеров. Если отыскать в траве небольшую скорзонеру с соцветием, похожим на садовую маргаритку, то можно убедиться, что она издает сильный запах ванили. В конце весны к этому "букету" степных ароматов местами присоединяется одурманивающий запах - это цветет кандым, относящийся к семейству гречишных. Но скоро кончается короткая весна, и в свои права вступает знойное лето. Летом ветер несет вместе с песком плоды и семена растений, созревшие весной.

Почти все растения пустыни - корм для сельскохозяйственных животных. Многие из них не уступают по питательности клеверу и люцерне. Туркменские ученые отыскали в естественном растительном покрове ряд растений, которые при возделывании на обработанных и удобренных участках пустыни дают высокие урожаи кормов. Наилучшие результаты показали посевы саксаула, кандымов, чогона - кустарниковой солянки. В пустыне с обводнением значительных площадей можно создавать сотни гектаров искусственных сеяных пастбищ. Это станет возможным на пригодных для этого почвах вблизи сети каналов и коллекторов Туркменского озера "Алтын

асыр". Все упомянутые виды растений отлично развиваются в посевах, а в обводненных условиях дадут урожай во много раз больший, чем на неулучшенных площадях. Орошение здесь пригодных для земледелия земель водами каналов также со временем предоставит возможность возделывать пшеницу, кукурузу, хлопчатник, виноград.