Одна из достопримечательностей Ашхабада и место притяжения юных натуралистов - Национальный музей живой природы

В нём обитают более 250 видов диких хищников, птиц и пресмыкающихся, представители подводного мира, многие из которых занесены в Красную книгу, а также все виды фауны Туркменистана.

В этом году здесь произошло пополнение ещё в одном семействе обитателей зоологического парка: счастливая пара австралийских страусов Эму обзавелась 7-ю замечательными страусятами. Сегодня цыплята вытянулись ростом до 70 сантиметров и с виду кажутся почти взрослыми, но непосредственность и любознательность выдают в них ранний возраст. Заботливый папа оберегает их, а мама учит правилам поведения. Такая у них семейная идиллия.

Страусы - самые большие птицы из ныне существующих. Рост африканских страусов достигает 2, 44 метра, вес – до 136 килограммов. Однако австралийские страусы Эму гораздо меньших размеров. Из-за большого веса они давно уже перестали летать, но зато бегают со скоростью 70 километров в час – быстрее, чем ездит автомобиль на городской трассе.


Романтические отношения у пары завязались осенью. Будущие мама и папа высиживали кладку по очереди. Через 45 дней в конце января синяя скорлупа яиц начала трескаться, и на свет стали появляться живые серые комочки.

Это только с первого взгляда кажется, что страусы перепутали календарь. Когда в Австралии лето, у нас – зима и наоборот. Так что согласно генетической памяти пополнение в семействе австралийских страусов произошло в срок.

С появлением потомства родительский инстинкт повлиял на поведение папы-страуса: он стал ревностно оберегать страусят от внимания своих собратьев. И тогда было решено перевести семью в отдельный вольер. Но и теперь, заметив любопытные взгляды соседей-страусов на подрастающих цыплят, самец либо отводит в сторону своих детенышей, либо прикрывает их собой. Смотрители заметили, что одна из соседних пар особенно часто заглядывается на малышей. По всей вероятности, поздней осенью и у них завяжутся романтические отношения.


В природе австралийские страусы Эму хорошо уживаются с кенгуру. Такое соседство на руку кенгуру, так как страусы, обладая острым зрением, первыми обнаруживают опасность и выполняют роль сторожей. Мнение о том, что страус – птица трусливая, сильно преувеличено. Неверно и распространенное поверье, что в момент опасности страус зарывает голову в песок. У страуса очень сильные ноги, и если ему не представляется возможным спастись от преследователя бегством, он ложится на землю и обороняется ими. Причем совершает движения ногами не в бок, не назад, а только вперед. Таким образом, эту птицу можно назвать рекордсменом по нестандартным поведенческим нюансам.



* * *

В террариуме Музея живой природы серые вараны содержатся по соседству с ядовитыми змеями – гюрзой, коброй, большими сухопутными черепахами, обычными черепахами и другими пресмыкающимися. Посетители, заходя в сюда, попадают в полумрак, потому что большую часть жизни эти пресмыкающиеся проводят в дрёме. «Сонное царство» - такое определение больше всего подходит к этому уголку Музея живой природы. Конечно же, быть смотрителем у хищников или обезьян значительно интересней, сказали бы непрофессионалы. А вот смотритель Мекан Кульниязов считает по-другому: самые лучшие - это его подопечные!


Взять, к примеру, самку и самца сетчатых питонов. Эти гигантские змеи по размерам и весу сильно отличаются друг от друга. Несмотря на то, что они ровесники, самка весит 23 килограмма, а самец – 10, то есть почти в 2,5 раза меньше. И это всего лишь промежуточные показатели, потому что самки питона достигают 70 килограммов веса. А какая у них красивая чешуя, словно её создал искусный ювелир! У гюрзы разница в размерах между сильным и прекрасным полом правильная – самцы крупнее самок. Несмотря на толстое, казалось бы, неуклюжее тело, гюрза способна совершать стремительные броски за добычей.


И все-таки вараны для Мекана несколько симпатичнее. Их самые крупные сородичи, обитающие на островах Малайского архипелага, достигают длины 4 метра. Воображение рисует варанов таких размеров настоящими чудовищами. По сравнению с ними наши вараны - «игрушечные чудовища», длиной вместе с хвостом всего-то 60-70 сантиметров. Они совсем нестрашные, наоборот – симпатичные. Но это пока. Среднеазиатские серые вараны достигают 1,5-1,6 метра.



Каждое утро первым делом Мекан включает в вольерах электрические лампы накаливания, свет приглушенный, но тем не менее создает иллюзию светового дня, что очень важно для психологического равновесия питомцев. Перед уходом домой Мекан гасит свет, и для его подопечных наступает ночь. В обязанности смотрителя входит ежедневно чистить вольеры, менять воду в поилках, кормить животных, следить за состоянием их здоровья, настроением, чтобы при необходимости вовремя вызвать ветеринара.



Однажды в вольер к варанам залетел неосторожный мотылек, и произошло невообразимое. У медлительного и неповоротливого варана вдруг проснулся инстинкт охотника – он проявил молниеносную прыть и неосторожный мотылек был пойман и съеден в мгновение ока. Этот факт произвел на смотрителя огромное впечатление. Мекан понял, что у него появился шанс завоевать симпатию любимцев.

Рабочий день для смотрителей заканчивается в 6 часов вечера. Однако, чего не сделаешь для того, чтобы завоевать сердца друзей: Мекан решил уходить с работы вместе с техническим персоналом, занимающимся уборкой территории и другими хозяйственными делами до 9 часов.

Как только начало смеркаться, по всей территории Музея живой природы зажглись фонари. С сачком в руках Мекан поднялся вверх по стремянке. Ловкое движение рукой, и поймано лакомство для варанов.


Мекан просунул сачок в контактное окно вольера, и насекомые разлетелись в разные стороны. Что тут началось! В охоте за мошками приняли участие четыре соседа-варана. Они совершали прыжки, поднимая клубы пыли. За считанные секунды все насекомые были пойманы. А, полакомившись, вараны ушли в свое прежнее полусонное состояние...

- Мы ценим внимательность наших сотрудников в уходе за питомцами, - говорит начальник отдела науки и селекции Дурдымурат Годеков. – Согласно нашим правилам, новый сотрудник прежде, чем стать смотрителем, поступает в отдел по уходу за территорией. Если он хорошо зарекомендует себя, его переводят помощником смотрителя, и только самые ответственные и неравнодушные становятся смотрителями. Мекан Кульниязов ведет дневник наблюдений за рептилиями, проявляя незаурядные задатки натуралиста. Усердие Мекана не осталось не замеченным руководством Музея, недавно он переведен на должность инструктора.