Весной в Каракумах можно встретить редкого представителя пустынной флоры - эминиума Лемана

В пустыне каждый вид флоры в результате длительной эволюции приспособился к определённым условиям и занимает определённую экологическую нишу. Сосуществуя с другими организмами, растения подвергались воздействию собратьев, а также животных, грибов и микрофауны. Как правило, цветение совпадает с активностью определенных видов насекомых или птиц, которые являются их единственными опылителями. В этом случае биологи говорят о процессе симбиоза, когда историческое развитие видов, даже относящихся к разным царствам живой природы, проходило взаимосвязано.

Природа очень изобретательна. Например, не всех насекомых привлекает нежный аромат. Некоторые растения источают неприятный запах, на который слетаются мухи. Об одном из них и пойдёт речь. Растение встретилось ботаникам в местечке Куртыш-баба во время полевой экспедиции в окрестности Туркменского озера «Алтын Асыр». Это был представитель семейства ароидных - эминиум Лемана, называемый по-туркменски «гарныярык». Ранее он был распространён в пустыне, сейчас встречается реже, преимущественно по дну котловин или в самой нижней части склонов песчаных барханов.

Редко кто видел это весеннее чудо Каракумов. Растение появляется весной, с наступлением жары надземная его часть отмирает, жизнь продолжает теплиться в клубне, как и у других эфемероидов. На фоне светлых красок песчаных просторов эминиум резко выделяется тёмно-фиолетовым, почти чёрным соцветием, которое устроено по типу ловушки, где мужские и женские цветки разделяют стерильные, удерживающие насекомых. Словом, интенсивная окраска и резкий запах – способ привлечь опылителя, который вползает внутрь для размножения и соскальзывает вниз к основанию соцветия-початка. Здесь он поедает сладковатую жидкость и попутно опыляет цветки, когда же выбирается наружу, опять даёт себя обмануть, и всё повторяется.

Интересно устроена подземная часть растения - это шаровидно-сплюснутый клубень. У его основания вниз тянутся тонкие питающие корни и толстые сочные образования, полные... воды приятного сладковатого вкуса, которой можно утолить жажду вдали от колодца, а растению этой влаги хватает на весь период весеннего роста. Когда запас иссякает, пухлые корни сокращаются в размерах и утягивают клубнелуковицу поглубже в почву, подальше от раскалённой поверхности. Потому эти корни так и называют – «втягивающими». И это ещё не все секреты. Сама клубнелуковица содержит очень едкий млечный сок, сильно обжигающий слизистую, так что пробовать её на вкус ни в коем случае не стоит. В течение своей жизни луковица заботливо выращивает своё продолжение – деток, они прикреплены к ней с разных сторон. Каждый год материнская луковица сплющивается, подстилая снизу донце своей замены, которая всё время роста растения формировалась над старой. По числу таких остатков можно определить возраст растения.

Эминиум не привлекает в качестве пищи овец и верблюдов. Зелёными листьями растения могут питаться черепахи. В осенне-зимний период подземная часть растения поедается грызунами. Они частично его уничтожают, но и способсобствуют размножению вида, отделяя и перетаскивая в свои закрома «деток». Как расказывают местные жители, охотники использовали клубнелуковицы эминиума для приготовления отравляющих приманок. У этого пустынного растения есть горный собрат - эминиум Альберта, предпочитающий соседство приречной растительности, а также влажные, затенённые ниши ущелий.