В Прикаспии конец мая – время прибавления в птичьих семействах

На островах и песчаных косах, в глинистых и песчаных пустынях, на равнинах и чинках плато, в горах и населенных пунктах в гнёздах из десятков тысяч яиц вылупились и дружно растут представители очередного поколения наших общих любимцев – гнездящихся в Туркменистане птиц.

При всём разнообразии они делятся на две основные группы – выводковых и птенцовых. У выводковых, как у домашних кур и уток, птенцы сразу после вылупления одеты в хороший пуховой наряд, за что и были названы пуховичками. Они способны выпрыгивать со значительной высоты, как потомство гнездящихся в дуплах огарей, или следовать за родителями на значительные расстояния, как чады гнездящихся в лисьих норах пеганок, и питаться самостоятельно.

Пуховички водоплавающих птиц хорошо плавают и ныряют, спасаясь от опасности. Выводки обычно сохраняются до подъёма молодняка «на крыло» … У чаек они объединяются в так называемые «детские сады» под присмотром взрослых птиц из разных пар, хотя кормят «воспитатели» только своих чад. Пуховички чомг способны забираться на спины родителей, отдыхая и греясь в их густом оперении.

У птенцовых, как например, у голубей, они появляются на свет слепыми, голыми и беспомощными, не способными выжить без опеки родителей, которая бывает довольно длительной, как у крупных хищников и сов. Стоит отметить, что именно голубеобразные птицы на ранних стадиях выкармливают своих птенцов так называемым «птичьим молоком».

Есть среди птиц и представители «гнездовых паразитов». Обитающая в наших ветландах обыкновенная кукушка откладывает по одному яйцу в гнезда воробьиных птиц. Птенцы кукушек вылупливаются раньше, быстро растут и выбрасывают из гнезд яйца неродных братьев и сестер. Верные родительскому инстинкту камышевки продолжают выкармливать приёмного разбойника, хотя он по размерам может превышать их в разы. А беспечные родители кукушат нередко держатся поблизости, но никакого участия в их жизни не принимают, зато полезны тем, что поедают колючих и ядовитых гусениц различных бабочек-коконопрядов, способных уничтожать зеленые насаждения на больших площадях.

Появляющиеся из яиц птенцы имеют определенные «средние» пропорции. У веслоногих птиц, особенно пеликанов, вырастают большие сильные клювы с кожными мешками, куда они способны поймать 5 кг рыбы, у голенастых и куликов длинные и стройные ноги, разнообразные по форме и размерам клювы. У хищников, чаек, стрижей и ласточек вырастают длинные крылья, кроме этого, у хищников заметно укрепляются пальцы и когти, например, «боевой» коготь беркута на заднем пальце взрослой птицы длиной не менее 5 см и пробивает кожу волка.

После того, как птицы начинают летать, они кочуют в поисках пищи для дальнейшего роста, а позже, в зависимости от статуса, обживают родные угодья или готовятся к перелёту. Многочисленные выводки и одиночки объединяются в огромные стаи и, ведомые опытными вожаками из числа взрослых птиц, устремляются к местам постоянных зимовок в южные широты, чтобы в следующем году вернуться на родину и дать жизнь новому поколению пернатого сообщества.