Пустыня Каракумы: уникальная биосистема и природная достопримечательность

Фото: Елена ДОЛГОВА, Пирли КЕПБАНОВ

Каракумы, словно лоскутное одеяло, собраны из различных типов пустынь: песчаные, лёссовые, глинистые, каменистые, щебнистые, солончаковые. Это бескрайняя равнина, простирающаяся до самого горизонта, с юга на неё напирают живописные скалы и ущелья гор Копетдага, которые обрываются с высоты в застывшее «море» холмистого предгорья, за которыми уже начинается пустыня. В Каракумах можно увидеть озёра и участки сухих субтропиков, безжизненные каменистые, глиняные и гипсовые равнины, обширные территории сыпучих песков. Центральные и Восточные Каракумы, дельты рек Мургаб и Теджен, пустыня Сундукли на правобережье Амударьи, песчаный массив Уч таган схожи по виду местности. А пространства между долинами рек Мургаб, Теджен, Амударья, места севернее Бадхыза и Карабиля, Юго-Западный Туркменистан или северо-восточная часть страны - представлены не повторяющимися ландшафтами.

Кто хоть раз посетил пустыню, всегда будет стремиться оказаться вновь среди безмолвных пышущих жаром сыпучих песков, на которых жизнь оживает только с приходом ночи. Воспоминание о чистейшем воздухе пустыни, который прекрасно адсорбирует и очищает каракумский песок, ассоциируется с привкусом солёных ветров, горьких ароматов пустынных растений, шелестом камыша возле немногочисленных голубых озёр. Нескончаемые барханы и целые цепи из них - самая распространенная форма рельефа песков в Центральных Каракумах. А северные пустынные степи с низкорослой растительностью – другая ипостась пустыни, окружающая ожерелье из озёр – Сарыкамыш, Зенги-баба и др. Здесь солончаковые пустоши могут сменяться высокорослыми саксаульниками – своеобразными пустынными лесами.

И всё многообразие Каракумов смогут оценить участники международного ралли «Амуль-Хазар 2018», которые уже скоро - в сентябре - пересекут Туркменистан с востока на запад, познакомятся с природными достопримечательностями и археологическими памятниками прежних эпох. Они смогут наблюдать редкие природные явления, незабываемые яркие закаты и трепетные рассветы в песках, узнают о контрастной шкале дневных и ночных температур Каракумов, увидят естественные места обитания редких растений и животных.

Каракумы в качестве основного участка трассы авторалли должны привлечь внимание мировой общественности к этой уникальной экосистеме, заслуживающей внесения в Список Всемирного природного наследия ЮНЕСКО. Экипажам представится редкая возможность преодолеть пустынные участки с нетронутой дикой природой.

Под слоем каракумских песков располагаются плотные твердые почвы, такими бывают ныне «погребённые» задубленные такыры, просоленные и иссушенные плотные глины, гравийные слои, а может встретиться мягкий солончак или рыхлый песчаник, пористые грунты. Над ними - сыпучие гряды, цепи которых могут простираться на десятки километров, где средние барханы в высоту могут достигать тридцать и более метров.

Ослепительно яркие и раскаленные почти половину года, они пересыпают жгучий песок – песчинку за песчинкой, могут в активной зоне ветров менять «место прописки своим ходом». Эоловый материал часто находится в «свободном полёте», постоянно перемещается, «закручивается» в гребешки барханов, сползает с золотистых холмов, постоянно меняя внешний вид ландшафта, создавая песчаную завесу в воздухе, застилая горизонт мутной пеленой, рисуя для измождённого путника иллюзии. Повинуясь сильным ветрам, средний песчаный бархан в Центральных Каракумах может «путешествовать», перемещаясь за год на расстояние до шести метров, а если по ровному такыру – и дальше.

Пустынная природа полна контрастов: весной расцветает, покрываясь пестрым ковром разнотравья, а к лету превращается в сухую пустошь, с первыми осенними дождями опять оживает, а зимой кажется безжизненной из-за сильных морозов. Многие растения идеально приспособлены к тому, чтобы переносить высокие температуры, сухость воздуха летом и заморозки - зимой, а эфемеры успевают дать семена к началу лета.

«Кто не бывал в пустыне, не знает мира», - гласит восточная мудрость. В недрах Каракумов заключены богатые залежи полезных ископаемых, а также, несмотря на поверхностное безводье, - запасы воды. Определить наличие пресной или солёной влаги под землей пустыноведам помогает сама природа, главное - внимательно приглядываться к составу растений. Например, белый саксаул на засоленной почве погибает, в то время как саксаул чёрный прекрасно чувствует себя на умеренно солёных землях, вырастая в крепкое раскидистое дерево. Соль в грунтовых водах покажет обилие галофитов – полыни и солянок вместо «любящего» пресную влагу мелкотравья.

Мир пустынной природы в Туркменистане изучается на двух природоохранных территориях. Более 90 лет функционирует Репетекский биосферный заповедник, где примерно треть растений – оригинальные виды местной флоры, а шесть - узколокальные эндемики. Из млекопитающих наиболее многочисленны грызуны, из рептилий - круглоголовки, среднеазиатская черепаха и стрела-змея. Авифауна в разные сезоны представлена сотнями видами птиц, беспозвоночных - сотни видов. История научных исследований в этих местах насчитывает более ста лет. Учредителем этого уникального пустынного научного центра в своё время выступило Императорское Русское географическое общество и его вице-президент - знаменитый путешественник П.П.Семенов-Тянь-Шанский. В последующем здесь работали почвовед В.В.Докучаев, геолог и географ В.А.Обручев, «отец» русской генетики Н.И.Вавилов, минеролог А.Г.Ферсман, геоморфолог Б.А.Федорович, создатель уникального ашхабадского НИИ по изучению и освоению пустынь (ныне Национальный институт пустынь, растительного и животного мира) А.Г.Бабаев, писатель Дж.Даррелл, а также биолог Н.Н.Дроздов.

Второй пустынный заповедник - Берекетли-Каракумский, созданный в 2013 году на северной окраине Ахалского велаята на площади более 87 тысяч гектаров. Природная экологическая система включает участки песчаной, суглинистой и солончаковой пустынь, а также различные их сочетания и является основным местом гнездовья сокола-балобана. В пределах природоохранной территории встречаются занесённые в Красную книгу Туркменистана беркут, авдотка, джейран. Уникальную пустынную флору составляют ценные виды: тюльпан согдийский, кандым улитка, астрагал Максимовича, ферула каракумская.