Живая пустыня: флора и фауна прикаспийских равнин

При детальном изучении флоры и фауны Прикаспия обилие растений и животных в наших краях просто поражает. Невольно закрадывается сомнение – так ли уж соот-ветствует действительности сам общепринятый термин – пустыня? Неужели в ней дей-ствительно пусто? Опытные натуралисты и путешественники давно поняли истину, что между понятиями «смотреть» и «видеть» существует огромная дистанция, особен-но если взглянуть на пустыню глазами биолога.

В Прикаспии естественные водоемы и оазисы редки, из характерных типов - песчаных и глинистых пустынь - доминируют глинистые и переходные между ними песчано-глинистые, нередко солончаковые и щебнистые. Тем не менее, флористический состав представлен почти тысячей видов низших и высших растений.

По данным ученых, в Туркменистане обитает 776 видов позвоночных животных, т.е. почти 80 процентов из тысячи видов - во всем Центральноазиатском регионе. А виды беспозвоночных исчисляются десятками тысяч.

Чаще всех в наших пустынях встречаются представители членистоногих, активность которых напрямую зависит от температуры окружающей среды, а особенности их ор-ганизмов позволяют им адаптироваться в широком диапазоне температур, за исклю-чением очень низких.

Например, представители класса паукообразных населяют все типы пустынь и широ-ко представлены во многих биоценозах, но мы, как правило, обращаем внимание только на опасных укусами - клещей, скорпионов, крупных пауков и сольпуг. Однако кроме них, есть множество интересных и даже красивых представителей уникальной пустынной фауны, с которыми мы встречаемся практически постоянно, но часто про-сто не замечаем их. В природных сообществах нет лишних компонентов, все живые существа занимают свои так называемые «экологические ниши», в которых они суще-ствуют миллионы лет.

С приходом первых теплых весенних дней и до поздней осени, чаще среди просыпа-ющихся, цветущих и увядающих растений мелькают зачастую непонятные тени, появ-ляются свежие нити паутин, а в летний период, эта малопонятная для нас жизнь про-сто закипает. Мелкие, размером не более сантиметра пауки-бокоходы, белые как снег каперсовые паучки, пауки-крестовики, степенные аргиопы, тарантулы и прочая одетая в хитиновые покровы рать заполняет наши пустыни. И каждый по своему решает свои проблемы: собирает урожай, плетёт разнообразные ловушки, ловит добычу, строит убежища и заботится о продолжении рода, обеспечивая природное равновесие и уникальное биоразнообразие наших пустынь.